放弃盗版 600万Steam中国用户重写游戏市场规则?

电科技张倩01-12 09:43

对于国内大多数游戏玩家和开发者来说,Steam平台并不被人所熟知,但2015年Steam在游戏行业所创造的一系列奇迹正在刷新人们对它的认知。

此前,程序员Sergey Galyonkin根据Steam Spy分析平台数据发布了一份报告。据报告显示,2015年,Steam平台上的玩家在付费游戏上至少消费了35亿美元,同比增长58%。

据统计,2015年有3000款新游戏上架Steam,同比增长近58%,并且该平台全球有超过1.25亿活跃用户,同时在线用户超1200万。

对于全球游戏行业来说,Steam的成长速度无疑是惊人的,在国内表现又如何呢?

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SteamSpy统计数据显示,中国约有600万(具体数字为6197136 ± 149718)已激活的Steam账号,全球有4%的Steam用户来自中国,中国Steam用户平均每人拥有8款游戏,以《GTA 5》为例,受惠于价格影响,这款游戏11%的销量来自中国用户,共售出了225000份,贡献出675万美元的销售额。

Steam平台虽小众,但玩家数量、活跃度、消费热情都高于国内游戏主机市场,未来对于国内游戏行业的发展所带来的改变也不可估量。

让国内玩家放弃盗版游戏

在游戏圈里,免费盗版游戏仿佛成了国内玩家撕不掉的标签。以往由于PC盗版游戏的猖獗,PC大作可以依靠知名度获取一定销量,但是中小制作游戏基本难逃被盗版的命运,而在Steam平台上花钱买游戏已然成为一种大家默认遵守的规则。

这并不是说Steam平台在反盗版上做出了多少被动防守措施,相反,它是采取了极为激进的政策——通过不断升级让盗版游戏的生存空间极速缩小,就好比iOS虽然可以通过越狱来获得免费软件,但一旦系统升级就需要重新越狱,从跟根本上压缩了盗版游戏的生存土壤。

而对于中国玩家来说,Steam上低廉的游戏购买价格,也是玩家愿意花钱购买游正版游戏的一大原因。

自Steam商店支持人民币结算以来,Steam中国区几乎就成了低价区,《GTA5》等热门游戏的半价销售策略以及去年圣诞节特惠促销,成功吸引到了大批中国玩家。用几瓶农夫山泉的价格就可以购买到一款正版PC游戏,并且享受较好的服务及对战平台,何乐而不为呢?

此外,Steam平台上的正版文化氛围也是其他游戏平台难以比拟的。Steam为全球玩家构建了一个统一的平台,一旦进入这个圈子就会被这种氛围所感染,游戏交易、结识朋友、购买游戏收集卡牌、解锁成就社区,这让以前零散的PC游戏在Steam上变为统一管理。

社区制度的存在,也大大激发了玩家的虚荣心,通过并不高的价格购买游戏,以及游戏时长等比拼来彰显玩家在此平台的身份地位。在这种游戏氛围中,盗版游戏自然变成了“非主流”。

Gabe Newell是Valve公司CEO(Steam是Valve聘请BT下载发明者布拉姆.科恩亲自开发设计的),他曾表示,“整体而言,我们觉得业界对盗版有着一个非常基本的误解。事实上盗版更多是因为服务问题,而非定价问题。举例说,假如盗版商向全球24×7供货,并且可以足不出户在PC上直接购买;而正版提供商给一个产品地域限制,限定在美国地区发售后3个月才能在你的国家上市,还必须要到实体店购买……那毫无疑问盗版商的服务是更有价值的。我们的目标是提供一个比盗版商更有价值的服务,这种方式卓有成效。比如在我们进入俄国市场前,所有人都说那是浪费时间,因为大家都在下载盗版,如今俄罗斯成为我们在欧洲最大的市场。”

当然,只要是PC端的游戏,难免会出现被盗版的情况,Steam的做法更像是防君子不防小人,培养了部分游戏玩家的付费习惯。

给独立游戏人以机会

目前,游戏市场的体制和好莱坞制作电影的模式十分相似,小型游戏公司负责游戏的开发与制作,但最后都由大型游戏公司买断版权和销售权,最后大部分的利润归大型游戏公司所有,尤其国内的手游行业基本已经沦为大厂的舞台。一些低成本和独立游戏,既难以得到发行商的青睐,又难以被玩家知晓而一炮而红。

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这种情况下,中小游戏制作团队及独立游戏开发者亟需一个展示平台,使他们不用再看发行商的脸色,也不用担心被3A大作挤压生存空间。

三年前,Steam曾推出“青睐之光”项目,意在扶持独立游戏开发。在此平台上,开发者可以为他们的游戏发布信息,截图和视频,然后得到足够的社区支持,使游戏能被选中并最终发布。这听起来和全球知名众筹平台Kickstarter的模式相似,只不过Kickstarter是用户拿钱来为产品投票,青睐之光筹的则是游戏的名气。

常有人把Steam比作是PC上的App Store,它的出现大大简化了开发者游戏抵达用户的步骤,打破了大型游戏发行商对销售渠道的垄断,从而使中小团队更愿意投身到游戏行业,做一些大型游戏厂商不愿意尝试的创新工作,激发了中小团队的创造力。

业内人士认为,Steam的五大好处在于:

1、 中小厂商不再需要把利润交给发行商;

2、 中小厂商可以保留游戏的版权和商标权;

3、 中小厂商的自主性更大;

4、 降低中小厂商的销售成本;

5、 小成本游戏也可以有机会走向全世界。

但也要看到Steam并非是万能的,“青睐之光”也存在着一些弊端,比如部分有趣的小游戏并不能得到“青睐”,因为其投票方式的缘故往往会造成游戏作品更加媚俗,会营销的开发者排名靠前的情况,并不存在绝对意义上的公平,一些高质量的游戏作品很有可能终成为遗珠。

综上所述,短时期内,想要通过Steam的600万用户为中国游戏市场带来实质性的规则改变有些遥远。但是,正如 App Store 之于移动软件,淘宝之于零售商,Steam试图打破玩家和游戏开发者之间的高耸壁垒,这对于游戏行业开发商或者开发者而言,无疑是一条可以实现的最快捷通道。

电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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