苹果汽车还没发布就换了负责人 乔布斯元老背起了这口“锅”

来源:腾讯科技李路·07-26 09:55

外媒援引消息人士的话报道称,美国苹果公司已经任命德高望重的高管鲍勃•曼斯菲尔德(Bob Mansfield)负责其刚起步的汽车项目。

曼斯菲尔德被誉为硬件天才,是苹果多款标志性产品推向市场的大功臣。

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在帮助公司成功推出MacBook Air笔记本电脑、iMac桌面电脑以及iPad平板电脑后,曼斯菲尔德在数年前已经退居二线。消息人士说,苹果已经委派曼斯菲尔德负责运营该公司神秘的无人驾驶电动车项目Project Titan。

曼斯菲尔德于1999年加入苹果公司,是该公司已故联合创始人史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)手下的得力干将之一。曼斯菲尔德在2013年离开公司的管理团队,但仍担任公司的顾问。当时,苹果就表示,曼斯菲尔德仍负责苹果的一些特别项目,并向CEO蒂姆•库克(Tim Cook)报告,该公司去年推出的Apple Watch就是这些项目的其中之一。

近期,曼斯菲尔德来公司的次数愈发地少。本月早些时候,苹果的员工接到通知,凡是负责汽车项目的高管现在都向曼斯菲尔德报告工作。

苹果发言人拒绝就人事问题进行置评,而曼斯菲尔德对于邮件质询也未回应。

汽车技术的研发重心从内燃机向软件、机器视觉以及电池技术的转变,使得多年深耕高科技设备等科技公司有了向汽车领域发展的机遇。苹果CEO库克曾经预测,随着软件和自动驾驶技术变得越来越重要,汽车行业将迎来巨变。

汽车项目是苹果致力于推动未来业绩增长的长期项目之一。随着该公司旗舰产品iPhone销量的下滑,寻找新增长点就显得尤其紧迫。

曼斯菲尔德此前曾经向市场成功推出过具有挑战性的科技产品,他的到来必将为陷入困境之中的汽车项目带来帮助。

截至目前,苹果从未对外承认其正在研发汽车产品,但该公司在这一项目上已经投入了数百名员工,并从汽车、电池、自动驾驶等领域招募了一大批经验丰富的工程师。

消息人士透露,由于汽车制造非常复杂,苹果难以确立与其他汽车产品差异化的理念。部分汽车行业的老将与苹果的老员工就如何更好地推进这一项目产生了冲突。

今年早些时候,接近苹果公司的消息人士称,时任汽车项目负责人史蒂夫•扎德斯基(Steve Zadesky)由于个人原因离开了公司。

消息人士称,由于尚有大量悬而未决的问题,在项目成员看来,定于2019年完成这一项目的最初目标已经不现实。科技资讯网站The Information上周报道称,苹果已经把这一项目的完成日期推后至2021年,但尚不清楚这一调整是否得到了曼斯菲尔德的首肯。

曼斯菲尔德依赖数据做出决策,其在苹果内部有很高的声望,并且热衷于复杂的项目。不过,据接近曼斯菲尔德的消息人士称,他的介入不一定意味着这一项目的推进将加速,因为他曾经也毙掉了不少项目。

曼斯菲尔德是在苹果收购Raycer Graphics时加入公司的,当时他担任后者的工程副总裁。曼斯菲尔德在其他公司有负责微处理器的经验,因此到了苹果就负责Mac的硬件工程。随着时间推移,曼斯菲尔德肩上的责任也越来越大,领导了iPhone和iPad微处理器以及Retina显示屏等多项苹果重要技术的研发。

2012年,曼斯菲尔德计划从苹果退休,但因库克的劝说而留下。当时媒体报道说,曼斯菲尔德被委任为负责技术的高级副总裁,但九个月后,其个人介绍从苹果的主页中消失,苹果方面的说辞是其将离开公司的管理团队。

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