供应商谈不拢,人员频繁离职,苹果为何仍然对造车这事充满热情?

电科技袁创07-27 00:28

苹果想造车早已不是秘密。

早在2016年,特斯拉CEO马斯克就指出苹果是其最大的竞争对手。

近日,苹果CEO库克在参加一次线上访谈时也罕见地直接回应:“关于汽车的问题,你知道我们必须保守一些秘密,但我们总会留有一些底牌。”

苹果汽车库克

但另一方面,苹果造车的进度又十分缓慢。

截止目前为止,关于苹果汽车正式上市日期的推测一推再推,外界也只能通过不断地捕风捉影来“脑补”苹果的造车进度。而时好时坏的消息又让已经形同雾件的苹果汽车变得更加扑朔迷离。

从好的一方面来说,有媒体报道苹果在电池技术上取得了重大突破,能够将电芯融合在一起,去掉电池之间的空隙,让同样大小的电池包内可以容纳更大容量的电池。

今年5月,还有媒体发现苹果申请了一项使用AR技术将抬头显示器上的信息投射到挡风玻璃上的技术,以实现类似《碟中谍4》中那种直接在挡风玻璃上看地图的效果。

智能汽车

新技术固然能引起人们的无限遐想,但苹果在落地上又遇到了麻烦。

近日,有媒体报道苹果由于坚持使用美国产的电池,和宁德时代、比亚迪等不愿在美国建厂的供应商一一谈判破裂,电池供应商依旧悬而未决。

而且,在电子产品供应链上一向说一不二的苹果到了汽车赛道,能否持续这种强势也要打上一个问号。汽车供应链比起电子产品要来得更长,如果苹果不愿放下身段的话,很可能会在某些关键点面临无人供货的尴尬。

同时,苹果汽车团队的人员构造也算不上稳定。

今年6月,三名自动驾驶高管先后从与库克说了拜拜,这其中就包括汽车团队的组建人本杰明·利昂。随后,为了填补空白,苹果便将Apple Watch的关键设计师Kevin Lynch调入了汽车部门。

Kevin Lynch

目前,除了Lynch外,苹果汽车部门管理层还包括苹果AI负责人John Giannandrea,Mac硬件工程部门主管Doug Field,前奥迪、宝马、保时捷工程师Manfred Harrer,前宝马i系列负责人Ulrich Kranz等人。

可以看到,苹果大费周章地组建了一个强大的汽车研发团队,但除了两位从车企挖角来的专业人员外,其他人都算是“半路出家”,这也让人不禁产生了一种疑问:苹果为什么不惜拆散已经在各自领域取得了不错成绩的团队,也要在造车这条路上一往无前?

答案很简单:苹果能这么做,也必须这么做。

从“开疆拓土”的角度来讲,虽然苹果在手机、平板电脑和电脑行业都处于顶尖水平,但奠定它如今地位的是2007年那款定义了智能手机的iPhone。

虽然如今App Store以及Apple Music等增值服务为苹果带来了巨量的利润,但苹果想要坐稳行业中的头把交椅,仍需要一次硬件上的新突破。因此,新能源汽车这样的风口产品对于苹果来说自然是一个不想错过的机会。

但除了向新行业发起进攻外,苹果在汽车上的巨大投入很大程度上也是为了守住自己的江山。

不只是苹果,近年来国内外很多“外行”公司都投入了汽车行业,尤以科技公司为甚,比如国内的华为、小米,比如国外的谷歌。

对于这些公司一股脑地涌入这个烧钱无底洞,斯坦福大学汽车研究中心的一位主任Chris Gerdes解释道:“因为这其中藏着很多人没有注意到的商业模式。”

统计机构预测,到2030年,整个汽车行业的市场规模将达到2万亿美元,届时全球将有5800万辆自动驾驶汽车。而科技巨头们在AI、大数据、芯片等方面的优势也足以撬动这个巨大的市场。

但对于这些巨头来说,有一件事比利润更让他们关心:如何进一步抢夺消费者的时间。

人们每天会在车内花费大量的时间,以美国为例,根据美国汽车协会的最新统计,平均每个美国人一年中在内中花费的时间大约是307.8小时,平均每周为6小时。在这段时间中,人们的注意力并不会在苹果、谷歌、Facebook们提供的服务上,而如果哪家公司能够填补这段空白,也就意味着能够吃下一块巨大的蛋糕。

美国卡内基·梅隆大学机器研究院带头人Raj Rajkumar教授就表示:“这些科技巨头们都希望能够介入、控制乃至统治市民生活的方方面面。

从这一商业观上说,如果自己不做,别人自然也会去做,而这样带来的后果就是自己在消费者中的影响力将逐渐消退。苹果和谷歌这样的公司都对汽车市场垂涎三尺,并且他们都希望抢占先机,让自己成为刀俎而不是鱼肉。”

也就是说,苹果担心其他竞争对手会以汽车作为入口,抢夺它在整个软硬件市场上辛苦争下的份额,这对于苹果来说是绝对不能允许的。

CarPlay

为了抢占用户的车上时间,苹果在汽车领域也一如既往地采用了软硬件双管齐下的策略,先于硬件推出了车载系统CarPlay。该系统支持解锁车门、导航、打电话、收发信息等功能,同时也内置了Siri,帮助用户在行驶时也能顺利操控。

CarPlay继承了苹果出色的系统体验,因此即便硬件面临“难产”的困境,但苹果还是凭借软件渗透到了汽车领域中,据统计在2020年出产的新车中,有60%都支持了CarPlay。

不过,没有汽车厂商会甘心将系统完全交给外人,苹果也不会仅仅满足于在其他厂商的产品上“寄居”,因此苹果一定会继续向自研汽车的高地发起冲击。

汽车的全面电动化已经是大势所趋,彭博社预计,到2025年,电动汽车的销量将达到乘用车销量的10%,这个数字到2030年将来到28%,2040年将达到58%,对于苹果来说,这样富有前景的市场是绝对不可错过的。

从技术上说,苹果具备能够在汽车领域取得成功的条件,但一个问题迎面而来,苹果的成功不仅来自于技术,还得益于强硬的管理模式,而面对汽车这个和手机截然不同的领域时,,在面对由三万个零配件组成的汽车产业上,苹果会不会被自己的成功经验反噬,毕竟,汽车行业里不拿苹果当回事的厂商可是数不胜数的。

电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

投稿请登录:http://www.diankeji.com/member
商务合作请洽:marketing#diankeji.com

声明:本站原创文章文字版权归电科技所有,转载务必注明作者和出处;本站转载文章仅仅代表原作者观点,不代表电科技立场,图文版权归原作者所有。如有侵权,请联系我们删除。