抱上元宇宙的大腿后,VR、AR乃至于云游戏,就真的能原地起飞了?

电科技袁创09-24 07:00

 “只要你有权威,即使是撒谎,人家也会信你。”——契诃夫

今年3月,美国游戏平台Roblox打着“元宇宙”的旗号高调上市,市值一举突破了400亿美元,让整个市场为之侧目。它的崛起也如平地一声惊雷,引爆了“元宇宙”这个概念。随后,Epic、英伟达、Facebook都纷纷将元宇宙定做了公司未来的发展目标,国内的腾讯、字节跳动等巨头也纷纷入局。

在商业市场,恐怕没有比资本的流向更加具有权威——至于事情本身正确不正确,那并不重要,重要的是在泡沫之前,你有没有忽悠到更多的接盘侠。

在资本一致冲向元宇宙的大背景下,那些和元宇宙有关无关的公司都一窝蜂地涌向了这个风口。除了字节跳动、腾讯、爱奇艺这些耳熟能详的名字外,甚至还有《会说话的汤姆》(该IP在2017年被浙江金科收购)这种“时代的眼泪”。

汤姆猫

 但在资本市场愈发狂热的背后,很多用户也不禁发问:难道真的是“万物皆可元宇宙”吗?

 

云游戏,距离元宇宙仅差临门一脚?

 

受到《头号玩家》、《刀剑神域》等影视动画作品的影响,在很多人的认知中,游戏、VR、AR是最接近元宇宙的产业。

还有人认为,元宇宙就是大型AR/VR网游。

这种说法不无道理,按照Roblox的定义,元宇宙应该具备身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明八大要素。如今的游戏基本做到了前六点,至于最后两点,游戏还没有做到,但也没有其它形式做到。

受到元宇宙影响最大的游戏形式,可能就是VR和AR游戏了。2016年前后,VR和AR被视为科技行业的下一个风口。

如今,五年过去了,VR游戏仍然只有《节奏光剑》和《半衰期:爱丽克斯》这两款拿得出手的作品,很多头显设备已经沦为了展馆中的装饰品。AR游戏的处境也并不乐观,2016年引爆全球的《宝可梦GO》虽然火热至今,但其AR属性已经大幅弱化,更多强调的是地理坐标。

宝可梦go

无心插柳的是,在强调沉浸感的元宇宙概念兴起后,VR和AR市场似乎又有了“起死回生”的意思。

今年8月底,字节跳动以50亿元的价格收购了VR设备生产商Pico,果断入局“元宇宙”赛道。腾讯也紧跟着投资了AR领域的领先企业Snap。与此同时,Facebook在大洋彼岸还推出了一项虚拟办公功能,天各一方坐在家中的人们,戴上VR头显后,就能感觉是往常在会议室一样开会。

据统计,在2016到2020年间,全球VR头显的出货量从180万增加到了670万台,VR头显的出货量从20万台变到了40万台。而2021年,这两个数字预计将达到980万和70万,到2022年,市场则有可能再翻一倍。

IDC也预测,2020-2024五年期间VR/AR终端出货量增速约为86%,其中VR、AR增速分别为56%和188%,今年有望成为VR/AR终端规模数量显著增长的关键年份。

全球VR头显出货量

全球AR眼镜出货量

另一个和元宇宙紧密相关的游戏形式就是云游戏了。

云游戏火起来的时间比元宇宙更久,但后者的出现还是让前者的热度又提升了一个等级。

其中逻辑并不难理解。如今,云游戏的处境其实略有些尴尬。虽然很多厂商将“在手机上玩3A”当作重点宣传,但实际上手游玩家和3A游戏玩家的重合度并不高,或者说,想打3A游戏的人并不会将手机视作理想的游戏平台。因此,电视又被视为云游戏最大的潜在入口。

电视能带来更好的音画体验和更强的沉浸感,因此天生就是云游戏的完美搭档。

从用户的角度来说,主机玩家确实是付费意愿和能力都比较强的群体,但对这些人来说,多年的经验和习惯也不是说抛弃就能抛弃的。

也就是说,想要从主机中争夺来更多玩家,云游戏需要证明“有些事只有我能做到”。元宇宙恰恰符合这一点:对于元宇宙来说,最关键的就是其中内容的丰富程度,而内容越丰富,对运算能力的依赖也就越高。一个现实是,即便是将如今最先进的个人计算终端都堆叠到一起,也很难想象它能够渲染出《头号玩家》那般光怪陆离的世界,可是如果将算力全部放到云端解决,不说这个愿景立马就能实现,但起码也是前进了一大步,能解决一半的“光怪陆离”。

头号玩家

同时,云游戏和元宇宙的发展脚步也高度一致:在元宇宙的“八大要素”中,除了经济和文明,就属延迟还存在明显不足了,而这也是云游戏当前面临的一大门槛。因此,云游戏也普遍被视为元宇宙的第一站。

如此看来,元宇宙盘活了半死不活的AR/VR,又给烧得正旺的云游戏添了一把柴,它可能真的就如“宇宙”那般包罗万象。

 

风起了,但并不是所有“猪”都能飞

 

元宇宙的爆火在股市上得到了最直观的体现。

今年9月8日,多只元宇宙概念股出现饿了大涨,中青宝两连板、宝通科技、数码视讯、顺网科技等多只股录得20CM涨停。但让股民们措手不及的是,仅仅过去一天后,多家相关公司宣布股东已经完成了减持,多只股票也应声大跌。

9月9日,宝通科技收跌13.65%,数码视讯收跌8.93%,其它多只相关概念股也都经历了一波股价过山车。

对此,有股民直呼:“还没搞明白元宇宙是什么,它就已经崩了。”

在这些股票中,最值得注意的就是前文提到过的汤姆猫。9月8日,该公司在投资者互动平台上表示:“公司现有产品拥有庞大的用户基数,具备元宇宙产品开发的用户基础。同时,公司也积极探索元宇宙产品开发的技术储备。此外,公司坚定看好元宇宙发展方向,已经成立了元宇宙方向的专项工作组,协调境内外的研发团队,对特定品类的产品进行概念开发与立项工作。”当日,汤姆猫股价实现20CM涨停。

但9月8日晚间,汤姆猫就收到了深交所的询问函,要求其说明公司是否存在利用互动易回复蹭热点、炒概念,配合股东减持的情形。

这之后,又有媒体对汤姆猫背后的“浙江金科汤姆猫文化产业股份有限公司”进行了起底,发现该公司在上市6年内已经改了三次名。其在2015年上市之前一直专注于氧系漂白功能性原料业务。从化工到互联网文娱再到游戏,这跨度不可谓不大。并且浙江金科前董事长也曾经因涉嫌内幕交易而被立案调查。种种事实组合在一起,很难不让外界对“浙江金科”的用意产生一些怀疑。

浙江金科

不妨再回想一下元宇宙那两个尚未实现的要素:“文明”和“经济”。再将它和“互联网”、“资本”、“概念”等词一结合,就很容易联想到一个近两年的热词:“割韭菜”。

盘古智库高级研究员江瀚表示,从当前整个市场发展的角度来看,“元宇宙”虽然是未来发展的方向,但也仅仅是一个方向。“元宇宙”的很多东西都停留在概念层面。如果市场继续爆炒“元宇宙”概念的话,无疑是一个巨大的风险和泡沫。在看好“元宇宙”发展的时候,也要警惕短期炒概念带来的风险。

我们不妨再回头看看那些和元宇宙紧密款捆绑的概念。

VR头显的分辨率和眩晕问题至今没有得到彻底解决,AR头显也一直没有遇到合适的使用场景,更遑论两者那远不能普及的价格了。

“元宇宙第一股”Roblox说穿了甚至不是一个游戏,而更像一个针对青少年编程教育的平台,论自由度远不如经常被拿来做对比的《我的世界》。

Epic也是鼓吹元宇宙的急先锋,其在《堡垒之夜》里举办过的线上演唱会也确实让不少玩家备受震撼。但它并没有很强的互动性,持续时间也仅有十几分钟,距离理想中的元宇宙仍有着不小的距离。

堡垒之夜

在国内,9月股价大涨的中青宝也发布公告表示:“元宇宙是一个巨大的概念和模式,公司处于初步探索的阶段,触及的概念也相对较浅,对应产品还在持续研发中。目前新游戏上线时间和地区受到诸多因素影响,亦存在不确定性。”

再说回被点名的汤姆猫,他们回复深交所时表示:“元宇宙是一个非常宏大而遥远的愿景,公司当前的游戏产品离元宇宙形态存在非常遥远的差距。公司产品研发与落地存在较大的不确定性,短期内亦不会对公司效益产生显著贡献。”

可以说,如果刨根问底的话,很多所谓的“元宇宙公司”其实根本就是名不副实,他们在做的仍然是和之前差不多的业务。之所以拼命鼓吹“元宇宙”,更像是在用宗教般的模糊概念收割信徒。

但也有人对这股风潮保持着冷静。

库克

如今,AR技术的实际应用依然很有限,但有一家公司始终很看好它,那就是苹果。2020年,苹果先后在iPad Pro和iPhone 12 Pro系列上加入了激光雷达,提升产品的AR扫描能力。今年,它们也为其激光雷达的供货商投资了4.1亿美元。可以说,苹果对于AR是十分执着的。

日前,苹果CEO库克在接受《时代》杂志的专访时也谈到了对AR的憧憬。而当记者问道这是否是元宇宙时,库克却坚定地表示:“不,我们只是叫它AR。”

元宇宙的故事,刚起了一个头,就迎来了落幕。长远来看,这也许是一件大好事,对所有人都是一件大好事。

电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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