放下音质执念,苹果HomePod mini用性价比洗牌全球智能音箱行业

电科技袁创10-15 16:15

不出所料,10月14日,苹果如约推出了2020年的年度旗舰产品iPhone 12系列。但是令人感到意外的是,发布会开场,苹果竟然率先介绍了隶属于“边缘产品线”的HomePod mini智能音箱。

考虑到苹果智能音箱产品线已诞生三年有余,HomePod在市场上并没有激起太大的水花,此番让HomePod mini顶着iPhone 12余光问世,似乎也表明了苹果想要称雄智能音箱市场的决心。

事实上,结合当今火热的智能音箱市场来看,售价仅为HomePod 1/4的HomePod mini也确实有足够的底气,重新洗牌整个行业。

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智能音箱无需太高的音质

尽管HomePod也主打与苹果设备的连接、Siri唤醒等“智能”功能,但是苹果延续性的音乐思维以及其对音箱产品的固有认知,决定了HomePod的一切功能都是围绕“音质”展开的。

正如苹果全球市场高级副总裁菲尔席勒所言:“HomePod希望创造一种全新的音乐体验,让消费者听起来不可思议”。也正是因为苹果敢于在音质上堆料,HomePod的售价可以不顾整体的行业趋势,达到349美元。

正是因为凭借着这种极致的音乐理念,苹果创造了iPod、AirPods Pro等众多广受好评的产品,但是音箱产品以及智能音箱行业的特殊性又决定了,堆料并一定可以获得宽泛的消费认知。

按照苹果的设想,其让HomePod带来极致音质的同时,进一步强化了HomePod在苹果生态内的连接性,自然会类似AirPods Pro一样,收获众多忠实的拥趸。

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但是,行业的数据却清晰无误的告诉我们,大部分消费者可能并不会为了极致的音质付出过高的成本。

Canalys发布的数据显示,2019年第四季度,亚马逊智能音箱出货量为1580万台,市场占比达到了28.3%,百度、阿里巴巴和小米分别占据了10.8%、9.8%和8.4%的市场份额。作为对比,苹果HomePod的出货仅为260万台,占据了不到5%的市场份额。

有意思的是,头部智能音箱玩家的产品在产品导向上也有极强的相似性——均主打低价、语音交互与家庭控制。因此,我们也可以说,这是宏观意义上消费者对智能音箱的产品要求。

这时,我们再回过头来看苹果的HomePod,就会发现,虽然其确实将音箱的功能做到了极致,但是问题是,目前智能音箱的发展重点应该放在“智能”上,HomePod过分聚焦音质,不光让消费者忽视了其智能性,额外的高成本又让大部分消费者望而却步,这正是在智能音箱行业日趋火爆的背景下,HomePod越发没有活力的首因。

苹果也会用性价比迎合用户

或许是因为HomePod失落的刺激,亦或者是看到了智能音箱行业的发展经验,苹果推出的HomePod mini终于不再着重宣传音质。

从官网来看,HomePod mini的产品重点放在了四个方面,即“音质”、“智能助理”、“家居管家”和“隐私保镖”,再加上HomePod mini仅99美元的“性价比”级售价,可以说,HomePod mini确实做到了“迎合市场”。

不过令人遗憾的是,苹果的品牌调性,又决定了其不能像亚马逊、谷歌、小米等厂商推出售价仅为百元人民币左右的入门级产品,这其实也会成为HomePod mini短平快地占领市场的最大阻碍。

由此,苹果的HomePod mini 其实面临一个很大的矛盾:既不能过分放低价格,又想要占领市场。在家庭入口越发重要的基础上,有了HomePod的教训,苹果显然不会放任这一矛盾对HomePod mini造成致命影响。

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从宏观战略来看,目前苹果主要从生态的角度,以HomeKit和移动终端为切入点,缓解上述矛盾。

首先,HomePod mini与苹果自家的智能家居App进行了打通,消费者可以直接通过HomePod mini语音控制苹果生态内的所有HomeKit中的应用。由于智能音箱语音交互与IoT设备具备高度契合性,因此,苹果的“Home”生态,也会反过来刺激HomePod mini的下放。

比如苹果在HomePod mini发布会上展示的Intercom功能,就是苹果闭环生态下,鼓励消费者购买更多HomePod mini的最佳佐证,

其次,与服务业类似,苹果也希望通过其业务基点iPhone与HomePod mini的巧妙联系,营造差异化的体验,让消费者体验到传统智能音箱所不具备的功能。

例如,10月14日发布的四款iPhone均支持UWB技术,再加上HomePod mini搭载了U1芯片,新iPhone仅需接近HomePod mini,即可完成信息的交换,对比传统智能音箱,效率提升了一大截。

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此外,苹果发布会上还表示,HomePod mini与iPhone进行了深度的数据整合,通过Siri,消费者直接就可以以HomePod mini为载体,访问iPhone上的短信、电话、音乐等App。这些功能都是传统智能音箱难以企及的。

再加上2020年iPhone的一大特点,就是价格放的更低、产品线拉的更宽,因此,在这种差异化的基础上,HomePod mini很有可能类似苹果的服务业,乘着iPhone的东风,抢占潜在的市场。

综合来看,虽然丢掉了智能音箱行业的第一波红利,但是苹果近三年来显然时刻观察着智能音箱行业的动向,因此才能推出了HomePod mini这样一款各方面表现极为均衡,并且极度迎合消费者需求的智能音箱产品。

虽然对比市面上的入门智能音箱产品,HomePod mini的价格还是比较高的,但是苹果之所以是苹果,就是因为其可以通过生态和硬件的堆叠,赋予产品高维的核心竞争力,打造出“人无我有,人有我精”的产品。

一言以蔽之,当苹果智能音箱也下探到千元以下价位之时,众多国产智能音箱就要开始当心了,一场行业大洗牌似乎在所难免。

电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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