云管端融合掀起云游戏首战,不甘管道化的运营商这次将用5G抢占先机

电科技邸天宇07-30 10:43

5G商用已经整整一年了,但是很多已经用上5G手机的消费者,对这个技术却难有太深的感触——毕竟在4G已经足够成熟的背景下,大部分消费者并没有“4秒下载一部电影”的需求。

那么作为人类历史上最重要的一次网络升级,5G对于消费者来说是不是只有简单的加法升级?

事实上,当我们跳脱出直接的需求,从5G的技术特点出发就能发现,5G的革命性其实更多的会从间接的层面革新消费者的众多需求。随着5G网络的逐步成熟,这种间接层面的革新终于开始从游戏行业上演。

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云管端大融合

从大的方面来看,连接各种信息、处理海量需求的互联网无非涉及三个方面,即云端、管道和终端。在4G网络时代以前,这三端虽然有协同性,但是发展却各自独立。

以我们最熟悉的智能手机为例,其在2010年后开始腾飞,并在2016年达到了全球14亿7060万部的总销量,但是他的计算平台始终在终端自身,“管道”仅仅是用来传输数据。这也就是电信运营商们最为担心的事情——沦为一个管道,不但不知道管道里流淌的信息到底是什么,也无法参与到更为前端的信息运营中去。

而随着5G网络的逐渐成熟,这三端大有协同增长之趋势:Statista数据显示,未来十年我国云基建行业规模有望净增2.234亿美元;中金电信组表示,到2028年我国5G基站建设总量将达到约800万座;随着5G网络的逐渐渗透,赋能更多的企业或消费级用户,预计十年后全球5G移动用户数将达到40亿人。

在这个背景下,互联网巨头们看到了三端像中心汇聚的趋势。比如综合实力较强的华为早在2011年就喊出了“云管端”的口号,表示协同发展新一代业务平台、大容量的信息管道以及多元化的智能终端。

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虽然这三端是齐头并进式的融合,但是与4G网络时代不同的是,由于5G高带宽、低延迟的特性,未来的5G时代,终端将不再是行业的重点。

结合具体的实例来看,小米手机之所以可以在2011年引爆手机圈,无外乎是拿到了高通的旗舰处理器,并且将价格压低。但是等到5G时代来临,核心计算交由云处理,手机终端的性能就不再显得那么重要了。

也正由此,5G时代的第一场战争已经蓄势待发。

5G第一战:云游戏

腾讯研究院数据显示,截至2019年9月,全球范围内,包括谷歌、微软在内,至少有152家企业入局云游戏。

之所以云游戏吸引了如此多的玩家,与游戏产业的“刚需性”有必然联系。调研机构数据显示,2019年中国游戏行业总收入为2308.8亿元,用户规模达到了6.4亿人。

随着3G向4G网络的过渡,中国手游行业市场规模增长近10倍,用户规模增长近7倍。而5G网络凭借着高带宽、低延迟等特点,必然会赋能游戏产业,带来类似手游的新的增长空间。

当然了,由于云游戏并没有大规模铺开,因此,我们并不能绝对的说5G网络必将催生云游戏产业。但是从技术的角度来看,云游戏无疑是5G网络成熟后最切实的应用场景。

首先,云游戏传输需要高带宽。比如谷歌的Stadia 最理想的4K/60fps的用户端游戏画面,就需要25Mbps的稳定带宽,而5G网络的平均网速可以达到1Gbps,并且端到端时延仅为毫秒级,显然可以轻松应付这种对云游戏对网络质量的高要求。

其次,云游戏另一大方向就是降低终端性能的门槛,比如“3A大作”《荒野大镖客2》需要i7处理器、Nvidia GeForce GTX 1060 6GB以及12GB RAM的配置,而将计算交由云端后,即使是采用ARM处理器的智能手机也能轻松“运行”《荒野大镖客2》。这和上文提到的5G网络三端融合,终端计算交由云端,并且地位下沉的趋势是不谋而合的。

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更重要的是,云游戏主打的“3A大作”此前仅仅覆盖了一小部分主机玩家,而随着云游戏将设备的门槛放低,无疑可以从体验层面吸引一部分潜在的游戏玩家,在前期呈现出极强的增量趋势。iimedia数据显示,自2019年开始,中国云游戏用户规模的增长率将始终在100%左右,预计2023年,将覆盖6.58亿人。

这种市场层面的增量趋势,也是吸引厂商不断前行的动力,毕竟现如今的游戏产业已经被腾讯、网易等少数几家游戏厂商垄断,小微企业或眼红的行业巨头肯定希望突破这种封锁。

运营商抢占先机

同样是腾讯研究院的数据,截止2019年9月,全球范围内,入局云游戏的公司属性占比分别为:云计算,占比23.03%;软件向,占比19.08%,硬件向,占比7%。

透过这个数据,我们可以发现,在云游戏行业,类似索尼、微软在主机时代硬件向的发展策略并不再是行业的主流选择。相反,由于5G技术所引领的云管端的融合趋势,更底层云、管道等技术才是决定云游戏体验优劣与否的决定性因素。

在阿里、腾讯等企业专注于“云计算”的背景下,掌握互联网命脉,垮掉了十年的运营商们也终于另辟蹊径找到了突围之所。

首先,从“云计算”的方面来看,由于早早就看到了这个趋势,因此,运营商们早已开始布局云计算业务。比如天翼云已连续多年位列公有云市场份额前三。这显然将是运营商区别于硬件向企业的长板。

其次,除了云计算的能力,关乎云游戏体验的另一项要素当属“管道”,通俗意义上讲就是带宽能力,由于具备带宽以及成本方面的优势,这或许也是运营商云游戏平台前期崛起的关键所在。

虽然从终端的角度讲,云游戏都“一视同仁”,但是归根结底,大屏才是游戏的最佳阵地,而三大运营商目前的IPTV用户达2.72亿户,并且天翼云游戏还和七成以上的OTT客户达成的合作。因此,“大屏+主机”,或许会成为运营商云游戏的差异化优势。

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结合这几个方面来看,在云游戏崛起的大趋势下,掌握“核心技术”的运营商们在云游戏行业,对比传统的终端厂商或是互联网厂商,其实有着更全面的底层优势。考虑到运营商已经阔别互联网中心圈十年之久,想必此番来战,运营商们绝不会再让机会偷偷溜走。

更重要的是,云游戏只不过是5G商用下的第一战,未来在5G 云管端融合的大趋势下,也一定会有催生更多的间接影响消费者的产业。只要拿下了第一战,运营商们就算回到了互联网的中心,进而有可能从更高维度的影响整个互联网产业,做到运营和服务一手抓。

电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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