面对用户爱搭不理,但是对于供应链,苹果为何却一直噤若寒蝉?

电科技邸天宇07-15 10:49

因为OLED屏幕没有买够约定的数量,苹果一次性向三星支付了9.5亿美元的违约金。

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此刻的苹果,心里应该是苦涩的。所以,对于OLED这一件事,苹果的想法是尽早把这一页翻过去,摆脱三星对于它的控制,对策就是采用Mini LED屏幕。

近日,有外媒报道,两家来自中国台湾省的供应商已经进入到苹果供应链,将为后者制造Mini LED 屏幕。此外,从大的趋势来看,Mini LED确实更接近未来,但是受技术限制,目前Mini LED的产能和良率还远远达不到LCD、OLED等屏幕的水准。第一金投顾董事长陈奕光就表示,目前苹果供应链的Mini LED 良率不过五成。

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但是,即便如此,苹果也是铁了心向这一方向进击。有分析师预测,苹果最快将于明年第一季度推出搭载Mini LED的iPad或MacBook。

原因很简单,家大业大的苹果也吃不消9.5亿美元的违约金。被供应链控制的恐惧感,是高悬于苹果头上的达摩克里斯之剑。

苹果:供应链上最优秀的“搬运工”

其实不论何种终端企业,从大的范围考虑,都与两个渠道的联系最为密切,其一是消费者,其二是供应链。

企业做的无非就是推出解决消费者需求的产品,进而让消费者认可并买单;但是企业如何能推出让消费者满意的产品,就像罗永浩老师说过的那样,主要就是看供应链,“大家都是方案整合商”。

由此,我们可以看出,终端企业如果想要实现更高的营收,除了说服尽可能多的消费者购买客单价尽可能高的产品外,对于供应链的管理也是无比重要的。苹果公司现任CEO库克就是一位供应链管理大师。

虽然苹果是全球综合实力的排名第一的硬件企业,但是它也没有逃过这一商业框架。

以iPhone为例,其解决了消费者对于移动生活的需求,因而可以在手机市场存活。并且由于iPhone具有其他厂商所不具备的iOS系统、Face ID等核心优势,其客单价也可以做的足够高。

Counterpoint发布的2020年第一季度400美元以上高端手机市场报告显示,苹果占据了57%的市场份额,位列第一。同时凭借着高溢价,苹果还拿走了全球智能手机行业70%的利润。

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可以说,凭借着“苹果理念”,苹果在消费者层面的营收,已经登峰造极。日后苹果终端产品需要做的无非是按部就班的精细化运营,并且时刻洞悉科技行业的大变革,防患于未然。

当然了,苹果在供应链层面的基本逻辑与消费者层面其实是一样的,本质上都是为了营收,不过不同于针对消费者层面的“扩大”,在供应链层面,苹果主要做的是“压缩”。正由此,与消费者层面和风细雨式的经营不同,由于一些特殊的属性,苹果在供应链层面必须需要时刻保持警惕,因为稍不留神,就有可能丧失控制成本的主动权。

这主要是因为苹果的产品有两个明显的特征,其一是采用前沿技术,其二是出货量大。

同样以iPhone为例,为了保持产品竞争力,其每年更新的时候,都会搭载业界最成熟最前沿的技术,比如2017年的iPhone X就首次搭载了OLED屏幕、一体化3D玻璃背板等技术。得益于这些优势,旭日大数据数据显示,2018年,iPhone全球出货量约为2.25亿部。

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但是由于苹果对工艺精度的要求极高,新技术刚刚诞生时,往往只有少数几家企业能达到苹果的要求。比如,小尺寸OLED屏幕几乎被三星所垄断。而凭借这种优势,2018年,三星生产2亿片OLED面板,其中一半给到了iPhone,全年总共约赚取了苹果220亿美元。从这个角度,我们再反过来看iPhone海量的出货量,其实对苹果的利润反而有了极大的削减。

可以说,在这个背景下,OLED供应市场已经被掌握核心技术优势的供应商所主导,苹果几乎完全丧失了控制成本的主动权,甚至还要看供应商的脸色行事。韩国媒体 ETNews 曾报道,2019年中,由于连续几个季度 iPhone 的销量不及预期,OLED屏幕下单未达到与三星约定的数量,苹果还要倒赔三星 1.7 亿美元的罚金。

面对这种弱势地位,强势的苹果不可能忍气吞声。

掌控供应链,苹果有两大方法

事实上,苹果之所以成为苹果,就是可以游刃有余的解决供应链强加给自己的掣肘。大体来讲,苹果通过两种办法,完全可以将供应链玩弄于股掌之间,一是扶持“鲶鱼”,二是自己单干。

以前文提到的屏幕为例,自2015年开始,苹果就累计投资1700亿日元(约110亿人民币),以建厂的方式帮助江河日下的JDI渡过难关,让其生产LCD显示屏以满足iPhone等设备的需求。

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而到了OLED时代,2020年初,苹果又给JDI提供了2亿美元的资金,以使其可以生产OLED,同时增加自己与三星等韩国供应商谈判的资本。

与此同时,供应链也屡屡传出消息,苹果正与京东方、LGD等屏厂接洽,希望采用这些屏厂的OLED屏幕。比如2019年底供应链透露,苹果希望2020年京东方供给4500万块iPhone 12系列的OLED面板,LG Display供给2600万块,同时将本应向三星采购的2.3亿块面板缩减到1.5亿块。

不过遗憾的是,由于苹果对工艺的要求实在太高,京东方等屏厂的产品并不能被应用到即将问世的iPhone 12上。

这也反过来表明,三星吃准了苹果。

也正由此,我们见到了开头的信息,为了不被卡脖子,苹果正在大跨步的扶持专注于下一代显示技术的Mini LED屏厂。毕竟JDI的例子已经告诉我们了,只要能摆脱供应链的束缚,掌握主动权,苹果愿意为此大把撒币。

与扶持“鲶鱼”相辅相成的是,在核心技术层面,苹果甚至都不允许有第三方小弟的存在,直接选择自己亲自下场参赛,这其中的典型代表当属A系列处理器。

由于芯片对于智能手机至关重要,因此早在iPhone问世之初,苹果就开始选择自研处理器。在投入了百亿美金之后,iPhone 4S横空出世。此后,A系列处理器帮助苹果在手机行业直上青云。

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反观一众安卓手机厂商,由于一直采用高通现成的芯片方案,因此产品步调受到了很大的限制。比如由于新处理器刚刚发布,大部分厂商都仅能拿到少部分的供货,因此产品的销量,全看高通的脸色。

另外,由于高通在手机处理器行业居于垄断地位,因此,其也掌握着绝对的定价权。近两年高通8系列处理器的价格就一直有上涨的趋势。最新数据显示,2021年5纳米制程工艺的骁龙875处理器,售价将上涨60%,涨至250美元。也无怪乎雷军感慨“骁龙处理器非常出色,只有一个缺点:太贵了!!!”

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也正因为耕耘处理器十多年,性能已经达到了一定高度,在今年的WWDC 上,苹果公开表示,未来Mac产品将放弃英特尔的处理器,换上自家设计的ARM 架构的处理器。这背后除了苹果为生态做的打算,或许也暗含着对英特尔的不满。

总而言之,苹果之所以能成为一家突破1.60万亿美元市值的科技公司,并不单单是因为产品足够有魅力。更在于其时刻敏锐洞察供应链层面的矛盾,不轻易将主动权交出去,即使主动权不在自己手中,也会通过资本、提前押注等方式,将主动权夺回来。

管控供应链,而不是活在它的阴影下,那些让苹果暂时吃瘪噤若寒蝉的供应链,苹果也一定会反击回去,这就是苹果和大部分安卓厂商根本性的差别。

电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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