新iPad Pro上的激光雷达扫描仪,苹果开启下一个平台的秘密武器

电科技袁创03-21 17:57

或许是受疫情影响,苹果并没有通过盛大的发布会发布新品,而是悄无声息的在官网上线了全新的iPad Pro。

虽然从产品定位来看,新 iPad Pro希望彻底抛弃“买后爱奇艺”的娱乐定位,转而向着生产力方向靠拢,但是我们还是看到了新 iPad Pro在娱乐方面的某种延续——那就是新 iPad Pro依然搭载了一对传感器所组成的激光雷达扫描仪以实现增强现实功能。

以此为基准,当我们将其与苹果步步为营的产品策略以及行业发展趋势叫交叉在一起思考,就能发现,新 iPad Pro的AR功能,背后有着苹果更深层次的布局。

苹果的AR梦

比 iPad系列加入AR硬件功能早得多,2017年的WWDC大会,苹果就推出ARKit,开始从软件生态上建设AR内容。随后几年,苹果一方面强化iPhone、iPad等硬件设备对于AR的支持,另一方面从AR软件、开发层面给开发者以大力引导。

然而,尽管苹果对AR内容给予厚望,屡屡扶持相关开发者,并且在发布会展示AR内容,但是iOS内的AR生态始终处于小打小闹的阶段,市场调查机构统计,截止2019年中,苹果的App Store拥有300多万个应用程序,但是AR应用仅有不到1000款,占比不到0.03%,成了小众玩家的特殊需求。

之所以出现这个情况,主要有两方面原因,一是iPhone、iPad等平板显示类设备并不适合呈现AR内容,二是,大多数消费者在该类设备上也并无AR需求。

首先,从呈现方式来讲,AR主打的是增强现实,也就是说将计算机生成的虚拟世界叠加在现实世界之上,而目前苹果仅仅是让虚拟世界层叠在iPhone、iPad等平板显示类设备之上,在使用的时候,人的目光依然没有逃脱小屏幕,这就是造成了内容与呈现方式的脱节。

其次,从需求考虑,由于iPhone、iPad等平板显示类设备属于“二维画面产品”,也就是通过平面显示器和消费者交流,那么消费者在这之上寻找的当然是以微信、爱奇艺为代表的平面应用,而不会舍近求远,追求华而不实的AR内容。

当然了,对技术有深刻见地的苹果当然知道目前iPhone、iPad等平板显示类设备在AR领域的弱势地位,之所以这些设备不论如何更新,苹果都没有在其上放弃AR技术,主要还是苹果考虑到了自身技术优势以及平台迁移的问题——先在iOS平台内先将AR生态地基搭建好,进而再在硬件上获得突破。

苹果也折戟

事实上,早在苹果推出ARKit的前一年,行业内就已经达成共识——AR眼镜才是AR内容的最佳载体。

这主要是因为,AR眼镜直接将我们的眼睛当成了显示器,直接在眼球观察的现实世界中呈现虚拟内容,一方面真正做到了三维显示,另一方面也避免了“二维画面产品”的内容与呈现方式孤立的问题。

正因此,早在2013年,苹果就开始积极推进AR眼镜的建设。比如,苹果通过“买买买”收购以Vrvana为代表的超过十数家AR相关企业,并且截止到2019年末,苹果在VR领域已经申请了超过200项相关专利。

虽然我们一直没有见到苹果AR眼镜的上市,但是CNET却曾在2018年中曝光了苹果AR眼镜的详细配置——其代号为“T288”,单眼显示达到8K,高速短距离无线技术连接到专用的计算中心。

不过遗憾的是,根据外媒的透露,由于价格、连接等方面的问题始终得不到解决,苹果最终不得不暂时放弃“T288”项目。

苹果的问题也是行业的问题

虽然我们并不知道苹果放弃“T288”项目的真实原因,但是从行业来看,AR眼镜并不能像2007年苹果仅靠创造性思维集成行业成熟的技术推出iPhone一样一步成熟,相反,很多因素一直在制约着AR眼镜的发展。

首先,从宏观角度来看,虽然目前市面上已经出现了包括谷歌眼镜、HoloLens在内的众多AR眼镜,但是这类产品的售价平均售价在2000美元左右,显然不是大众消费品应具备的素质,因此也限制了相关产业的繁荣。

其次,从产品层面来看,我们姑且不谈最核心的显示内容,只关心性能、体积、续航三者的关系,就会发现,AR眼镜很难做到三边等高“装满水”。

以“T288”为例,由于其采用了双8K的屏幕,为了应对360°全景画面的事实渲染,其只能选择通过60GHz WiGig的无线技术连接到一个中控台,通过176Gbps速率的带宽实时地处理眼镜显示器的数据。这样做虽然可以使眼镜机身更小巧,同时避免高负荷运载引起的发热,但是却舍弃了便携性。

同样的,由于是随时随地戴在头上的设备,AR眼镜也不得不考虑人类头部肌肉的承受力,因此,这也会限制AR眼镜的续航,比如,微软的HoloLens AR眼镜,在高负荷状态下,只能拥有两个半小时的续航时间。

而站在消费者的角度来说,就像2010年代,由于智能手机在具备PC的整体优势下,同时兼顾了便携、GPS定位、时刻联网等优势,才使得大部分消费者从PC迁移到智能手机。以此为标准,AR眼镜诞生后,一定要在基础功能上不差于智能手机,并且在某些方面超越智能手机才有可能收获众多的消费者,进而促进AR行业的繁荣。

虽然目前以苹果为代表的企业在AR领域遇到了重重困难,但是一方面手机行业逐步萎靡,促使厂商开拓新的领域,另一方面,AR眼镜系统的云服务技术支撑以及5G基站均在如火如荼的建设,这就从技术层面为AR眼镜带来了利好的趋势。而且根据IDC的预测,2023 年的 AR 眼镜销量将达 3190 万台,2019-2023 年 AR 眼镜的复合增长率将达到 169%。也证明,随着技术的进步,AR眼镜行业是逐渐爆发的。

因此,虽然目前苹果在AR硬件方面出现一些波折,但是从行业来看,几乎所有的企业都遇到了类似的问题。而苹果在这之外,一直没有放弃AR内容生态的建设,这就使得苹果的AR业务在起步阶段对比行业内的大部分企业走的更远。

可以预见的是,在手机行业持续萎靡的大背景下,一旦AR眼镜的相关技术获得突破,已经在生态方面搭好地基的苹果,一定会第一时间推出商用产品。而这或许也是苹果软件实力的又一次证明。

电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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