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4K、VR成未来趋势 PC游戏CPU性能过剩的说法还成立吗?

2017-01-03 14:34:14来源:电科技作者:袁创

“只要有块好显卡,i3、i7差不多”。

一直以来,对于PC游戏玩家来说,显卡似乎总是比CPU更值得升级的项目,某一方面看,如果是单纯的,以玩游戏为使用PC的主要目的,高性能顶级CPU确实经常处在性能过剩的尴尬地位。

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不过,正如当年Wintel结盟大举推动PC软硬件共同发展,PC游戏制作手段和形式的革新与演变,也越来越明显的让我们看到了一股游戏软件再次拔高PC硬件门槛的势头。

在这样一股势头下,高性能CPU有机会让玩家真正正视自己的能力吗?

CPU对PC游戏起到怎样的作用?

CPU被定义为中央处理器,顾名思义,就是处理软件运行所需的计算,在游戏层面,它的工作亦是如此。

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老道的游戏玩家总会得出一个RTS游戏,即即时战略游戏更“吃CPU”的结论,因为这一类型游戏下,同一场景中,独立且不同运算逻辑的个体较多,让这些个体共同运动起来,需要大量CPU的计算支持。

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像是早先时期,风靡全球的RTS游戏《红色警戒2》,如果你使出1000+数量的飞行兵,然后选中框起来,和游戏同时期的大部分PC都会变得非常卡顿,这时玩家的第一反应绝对是CPU性能不够了。

另一方面,理论上,游戏的3D画面渲染,原先也是依赖CPU完成,可随着PC的发展,显卡以及独立显卡的出现,让图像处理器,也就是GPU分担了绝大部分的图形渲染工作。

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但需要认识到的是,PC游戏使用环境下的GPU并不会主动去绘制一个3D场景,这一切都需要靠游戏代码或图像引擎通过系统的驱动层向GPU下发指令完成,这里下发指令的角色正是CPU。

有人形象的把GPU比做力气越来越大的牛,而把CPU看作赶牛的人,由此可见,如果你想让机箱里的“牛”使出最大的力气,必然需要一个能力够强的“赶牛人”。

PC游戏的新方向需要更强大的CPU 

毋庸置疑,游戏配置要求的提升,成为了目前PC硬件更新换代的主要动力,而PC游戏未来可见的几个发力点,正在不断的提醒你,除了配块好显卡之外,CPU的升级同样需要赶上时代的节奏。

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首先,为了使游戏场面更清晰、更逼真,原本只能在游戏厂商产品演示中看到的4K分辨率和更复杂的建模和阴影效果,已然成为了时下PC玩家的主流需求,显卡需要渲染的场景范围和复杂程度加大,也就对CPU运行指令的计算提出了更高要求。

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还记得《刺客信条:大革命》刚刚推出时,因为要实现法国巴黎背景下,千人同屏的复杂场面,给运行设备的CPU运算带来了巨大压力,这使得当玩家在PS4/XBOX ONE等游戏主机上运行时,游戏效果不仅BUG频出,画面流畅度还常常面临区区20多帧的卡顿局面。

究其原因,无外乎是这些游戏主机搭载的AMD较低频率的CPU计算能力不足,开放商育碧更是直接把“锅”甩给了“性能低下的次世代主机”,相反,在PC平台,如果玩家使用一颗性能强大的CPU,《刺客信条:大革命》“大BUG”的现象会得到极大改善,这也从侧面印证了以PS4/XBOX ONE为代表的“重GPU,轻CPU”的硬件思路,对大型综合性游戏的实际表现思考欠妥。

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此外,时至今日,游戏行业走到了又一个游戏形式推陈出新的拐点,VR和虚拟现实技术引爆了整个科技行业,而VR最核心的使用场景就是游戏。

自HTC Vive和Oculus Rift头显设备逐渐被玩家所熟知,Steam等游戏分发平台不遗余力向外界输送VR游戏资源,VR游戏对PC硬件配置要求之高,可谓有目共睹。

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VR游戏之所以要为PC立下高标准,重点是在追求更高的画面刷新了率,也就是更高的帧率。

简单来说,就是VR游戏里,渲染一个静止的画面可能不算复杂,可帧数要求从最低的30、60帧,陡然上升到了需要超过正常人反应速度的90乃至120帧,同一秒钟,画面计算量成倍增加,和让传统形态PC游戏画面更逼真类似的道理,CPU运算的压力自然成倍增长。

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当然,会有不少人注意到,不久前在Oculus Connect开发者峰会上,Oculus大幅下调了VR游戏的配置要求,intel i3双核处理器+NVIDIA GTX 960级别显卡,令新标准看起来没有那么“可怕”。

但不能忽视的是,现在还是VR游戏诞生的最初阶段,最明显的一个技术指标就是新公布的Oculus硬件配置表上,还只是要求玩家具备一个HDMI 1.3规格的视频流接口,要知道,HDMI 1.3规格接口的数据传输率仅仅只有10.2Gbps,倘若以VR游戏120帧的刷新率来看,最高只支持到1080P分辨率。

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所以,与其说是Oculus降低了VR游戏的门槛,不如说是Oculus觉得眼下还用不到更多的硬件计算性能,不过在未来,VR游戏必然走向更高的画面分辨率,更复杂的渲染建模,甚至可以大胆预言想要在2017年畅玩VR游戏的PC用户,现在就要备好一块性能足够的显卡和计算能力足够强大的CPU。

PC游戏的发展将驱动CPU不断升级

坦白说,PC硬件性能层面升级的意义早已不再针对那些上网办公的普通用户,相反面向那些发烧的PC游戏玩家,不断追求PC性能,也不单是指显卡对游戏图形渲染的重要性,比如正在加速到来的VR游戏对硬件性能的消耗,CPU升级更应该被放在刚需的位置。

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拥有《极品飞车》《FIFA》《战地》等一系列知名游戏大作的美国EA公司早前就对外宣布,由旗下DICE工作室的Frostbite开发组牵头成立了Frostbite Labs,研究VR/AR技术。

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而《使命召唤:现代战争》系列的缔造者——Infinity ward工作室离职的员工们则率先成立了多家游戏公司,其中Reload Studio与The Rogue Initiative都明确表示要为VR制作3A级大作。

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不得不提的还有全球最顶尖的游戏开发商之一的育碧,同样是第一批投入到VR游戏开发中的厂商,早在2016年的E3游戏展上,育碧已经展出了其旗下两款VR游戏,《鹰飞》以及《星际迷航:舰桥成员》。

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你永远不知道这些游戏厂商即将推出的VR游戏究竟是什么样,就像当年人们在玩《超级玛丽》时,绝对不敢想象可以上天入地、无所不能的《GTA5》,也会成为现在的一种游戏。

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与之呼应的,CPU也在迎合新的需求不断追求突破,以intel CPU产品为例,2013年的Haswell架构大幅度优化了缓存性能,使游戏表现优于之前的ivy Bridge架构;2015年登场的Skylake处理器除了速度更快,还加入了对全新DDR4内存的支持;再到2017年将全面上市的Kaby Lake新产品,整体性能大约有着12%至19%的进步,14nm+新工艺带来了更高主频,顶级的i7-7700K毫无疑问的成为了今后发烧玩家的不二之选。

至于CPU性能过剩?在PC游戏新时代到来之前,这种说法或许显得太早了点。

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