Uber自动驾驶卡车完成首单任务 一车啤酒顺利送达

腾讯科技佚名11-14 11:23

Uber自动驾驶卡车完成首单任务 一车啤酒顺利送达

外媒报道,10月20日,清晨,一辆18轮大卡车满载着5万罐百威啤酒,驶入科罗拉多州的科泉市。一般来说,上述场景完全不值得一提,但此处的亮点在于:这辆大卡车是靠自动驾驶完成此趟货运任务的。这也是首次通过自动驾驶车辆完成的货物运输。

此次旅程始于120英里(193公里)之外的安海斯布希位于科罗拉多州洛芙兰的工厂,而这辆来自沃尔沃的大块头配备了各种摄像头以及传感器,Otto总共拥有5辆类似的货车。Otto是一家专注于自动驾驶卡车技术的公司,位于旧金山,今年8月被Uber收购。通过人工引导,这辆卡车抵达了位于柯林斯堡的称重站,而从那里到科泉市之间长达100英里(161公里)的路程则是完全在没有人工干预的情况下完成的,驾驶者在长达2小时的旅程中,自始至终都只是在一旁监控着,只有当卡车进入城镇道路之后,才重新回到人工驾驶状态。

“科泉市的某些人在这个周末就可以喝到通过自动驾驶卡车运送的百威啤酒了,听起来非常酷,”安海斯布希负责物流战略的资深总监詹姆斯·森博罗特(James Sembrot)表示。这些啤酒的罐体上甚至印有“第一批通过自动驾驶货车运达”的字样。

 Otto的联合创始人利奥尔·罗恩(Lior Ron)表示,科罗拉多负责交通运输事务的官员帮助规划了此次运输的路线,相关巡逻车辆在保持一定间距的情况下,始终对此次运输情况进行监控。卡车在整个行驶过程中保持了55英里(89公里)的平均时速。依据罗恩的说法,跟随其后的州警对此赞誉有加,因为卡车在多数情况下都能够安全地保持在自己的车道内行驶。

Otto成立于今年1月,之后不久,安海斯布希便与前者取得了联系。Otto最初拥有40名员工,其中的大多数来自像谷歌、苹果、特斯拉以及Cruise Automation之类的公司,他们的目标是将商业货运卡车从以往的人工驾驶转变为自动驾驶状态。罗恩作为一位出身于以色列的工程师,此前曾作为产品负责人在谷歌为Google Maps项目工作过5年,而他的搭档安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski)则来自谷歌自动驾驶汽车团队。

今年8月,Otto被Uber收购,交易价格据报道称为6.8亿美元(约合46.08亿人民币)。此次交易的时机绝非巧合,Uber已经在匹兹堡展开了自己的自动驾驶汽车实验。作为交易的一部分,莱万多斯基接管了Uber的自动驾驶团队,而罗恩则继续负责推进称之为“Uber Freight”的自动驾驶货运服务,该服务有望在数月后推出。

罗恩表示,对于此次货运任务的顺利完成,Uber的CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)非常兴奋。罗恩进一步补充说,Uber并未涉足物流业务,因此Otto的运营非常独立。

Otto没有选择从头打造自己的卡车,而是通过将自主设计的硬件与现有卡车车型结合的方式来实现公司的目标。上述完成啤酒运送任务的卡车配备了如下装置:2个用于车道检测的摄像头、1个用于创建3D环境的光学雷达、2个用于检测障碍物以及其他道路上车辆的前置雷达传感器以及1个用于帮助卡车实现精确定位的GPS传感器。为了测绘此次的路线,Otto提前驾驶着卡车在25号洲际公路上往返完成过一次行程。

罗恩表示,Otto的目标是让整个货运行业变得更加安全。“94%的伤亡事故都是由于人为疏忽所导致,”他指出。自动驾驶卡车同样也能够降低与此相关的保险费用。而通过避免多余的加速操作,其同样可以实现更高的燃油经济性。

虽然目前的法律要求此类货车必须处于有人值守状态,但罗恩表示,通过Otto的技术,货车司机在长途驾驶过程中能够感到更加轻松。当然,该技术的最终目的是完全消除人工驾驶的必要性,这一结果将会使货物制造商感到高兴,而另一方面,卡车司机以及工会显然对此抱有抵触情绪。

“我们将会对更多的道路类型、天气情况以及路面交通状况进行测试,在未来也会携手更多的合作伙伴开展活动,”罗恩表示。

电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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