ARM确认华为拥有v9架构授权,与时间赛跑的麒麟芯片迎来曙光

电科技袁创04-02 13:35

ARM 发布了号称10年以来技术改变最大的架构——Armv9。

ARM表示,芯片制造商如果使用该架构,相比上一代v8架构,未来两代芯片的性能都将会有大约30%的提升。对于我们国人而言,与此相关的一个更为重要的信息是,ARM官宣v9架构不受美国出口管理条例(EAR)的约束,拥有v8架构永久授权的华为可以在第一时间使用该技术。

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毫无疑问,对于华为来说,这个消息带来的不仅仅是关于麒麟芯片的利好,还有关于未来的某种笃定的信心。

拿到 Armv9架构授权,对于华为意味着什么?

开宗明义。在电科技看来,能在第一时间拿到Armv9 架构授权,是华为海思麒麟高端芯片在未来能够继续存活下去的关键所在,其广泛意义上的作用有这三点:

1、稳定芯片设计团队

对于芯片设计行业来说,一家公司想要在高速发展的行业里一直拥有强悍的市场竞争力,只能是持续接触新芯片底层架构,并且不断冲击高端芯片设计。

但是在美国宣布制裁华为之后,包括台积电在内的不少芯片产业链企业均被迫中止了与华为的合作,而这当中,又数ARM突然的合作中止最为致命。

因为ARM架构已经成为了全球移动设备,乃至苹果新款MacBook所采用的芯片底层基础。可以说,从硬件到操作系统,现行的大多数移动电子设备均是以ARM架构为圭臬,如果不采用ARM架构设计芯片,等同于自绝于市场。

换言之,如果华为不能持续获取ARM公司的最新架构授权,就只能一直在旧架构上做芯片设计。如果真是如此,那我们就真是从起跑线落后于对手了。

更为糟糕的是,如果华为的芯片工程师接触不到最新的ARM架构,自己的能力得不到提升,恐怕也会出现一些“无用武之地”的想法,人才流失对于华为这种技术型公司来说无异于釜底抽薪。

最终,不知是基于何种原因,总之ARM官方宣布了华为可以拿到v9架构授权,等于不但为华为的芯片提供了持续向前的动力,也为它稳了一大波军心。

从以往的经验来看,一个架构足够市场上的芯片公司吃三年多。所以,在这期间,华为可以接触到最新的芯片架构,因此华为的芯片设计队伍可以说是真的稳了下来。

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2、随时重回高端芯片市场

华为拿下v9架构的授权,对于麒麟芯片的未来也是一个重大利好,意味着工程师们可以不断推进芯片设计的研究。而且在一个研究阶段结束后,也依然可以让台积电等公司流片。也许,等到数年后,咱们的中芯国际也拥有了高端生产能力,就可以从根本上解决了目前的绝大部分问题。

一个不太为人所知道的事实是,尽管美国禁止台积电给华为量产芯片,但是工程流片还是问题不大的,所以只要v9架构授权在手,在未来的数年内,华为海思会一直具备在高端芯片市场厮杀的竞争力。

乐观估计,当美国解除禁令后,华为可以随时重归高端芯片市场,不会因此被迫彻底退出行业一线。

退一万步讲,即便真如小米高管所说,华为基本没有可能重回主流手机市场的可能了。但是未来AR/VR等对处理器计算性能要求高的设备,也会给麒麟一个吃到饱的市场空间。

3、倒逼美国撤销制裁

美国为什么要制裁华为?原因很简单,华为的麒麟芯片太猛了,近几年性能和功能的提升程度快到离谱。

从首次为移动芯片置入增强AI性能的NPU开始,麒麟芯片在性能、稳定性和功能上逐步赶超高通,甚至登上了已经多年不对比竞品芯片的苹果发布会幻灯片。

所以,美国要制裁华为,不能让麒麟芯片再这么高速发展下去。

然而这次ARM官宣可以给华为Armv9架构授权的消息,却为美国撤销制裁提供了一个契机。

只要麒麟在未来很长一段时间依旧拥有高端芯片的设计能力,美国能做的技术限制就只有光刻机,这与美国打压华为的愿望是完全相反的。美国希望的华为完全丧失高端芯片设计能力,但是现在华为没有丧失,仅仅是不能生产而已。

所以美国的制裁未来效果会越来越不明显,甚至是没有意义,因为制裁本身也是一种杀敌一千自损八百的巨大消耗,对于美国自身来说也是不愿意承受的。所以,从这个意义上去推断,只要在高端芯片设计上保持着足够能量,倒逼美国撤销制裁也并非不可能。想想大飞机、想想高端发动机,一旦我们自己有了,它又能拿什么来制裁呢?

麒麟芯片未来还能干什么?

在高端芯片设计之路重新打通之后,麒麟芯片当下能做什么呢,是不是依然什么都不能做?

当然不是,麒麟芯片目前仍然可以“大有作为”,尤其是在现在热门的智能汽车领域,凭借华为积累的多年制造业经验,这会是麒麟芯片达成下一个巅峰的市场。

尽管目前国内智能汽车的三小巨头和美国巨头特斯拉的声量非常大,但是相比传统汽车制造商来说销量依旧小得可怜。

然而汽车智能化、电动化却是一个大趋势,前不久小米就宣布正式进军智能汽车产业,另有消息称苹果早在内部偷偷研发Apple Car。而目前大部分传统汽车制造商也都在推出新能源汽车。

但是传统汽车厂商相比这些互联网起家的公司,在智能汽车的突出特点——“智能化”,也就是车机系统方面劣势极大,很多传统公司的车机系统基本还停留在石器时代。

这说明车机系统仅凭传统汽车厂商可能搞不定,得靠第三方公司来赋能,华为就看到了这个广阔的车机系统市场。

华为此前已经喊出将会赋能传统汽车厂商,帮助他们造好智能汽车。

这绝不是华为说大话,华为的手机操作系统EMUI虽然基于Android操作系统,但是系统底层的编译器等等均被自有技术替换了个遍,不夸张地说,是将 Android 老底都换干净了。

换底的操作带来了非常好的效果,EMUI几乎是最流畅的定制Android操作系统之一,而目前几乎都基于Android系统打造的传统厂商的车机系统,就需要华为这样有着多年定制开发经验的公司来帮忙。

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在这个接近空白的传统厂商车机系统市场,华为完全可以做到将整车的智能设备完全拿下,毕竟多年的制造业经验对付车机来说真的是足够了。

从底层硬件设计到用户交互,华为都可以做好,而且麒麟芯片的AI性能可以在自动驾驶方面提供极强的算力,让传统厂商的自动驾驶水准更快达到全球一流水准。

智能汽车相比智能手机而言,一个很突出的特点就是它对性能的需求远小于手机,因为除了自动驾驶之外,其他数据显示以及休闲娱乐功能都相当基础。

目前智能汽车对性能要求最高的应用除了自动驾驶之外,也就是玩玩切水果这样的游戏,而这是智能手机很多年之前的水平。

当下华为的芯片代工伙伴中芯国际可以为其代工28nm芯片,虽然这与目前智能手机中常见的5nm、3nm有很大的差距,但是目前智能汽车对芯片的要求也就是28nm,所以华为麒麟芯片在车机领域并不算落后。

车机市场无疑是华为麒麟芯片目前最好的选择。市场广大且竞争很小,华为的进入就是一场降维打击,可以迅速建立起市场优势,并且通过联合布局,形成规模经济的护城河。

总而言之,目前麒麟芯片的处境已经有所改善,不但拥有设计高端芯片的能力,而且能够有一片广大的空白市场供它施展。

麒麟芯片,未来可期!

电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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