日韩摩擦背后的技术困局,中国厂商或将掌握OLED行业话语权

电科技吴建林07-09 10:11

7月1日,日本宣布将对韩国加强出口管制,其中就包含制造OLED屏幕所需的三种重要半导体材料。消息一出,号称顶着半个韩国的三星、LG公司齐齐被资本市场看衰,股价应声下跌。

当产业链全球化的美好遇到技术封锁的现实,所有的平静假象都会被打破,表面上在显示领域呼风唤雨的韩国人,瞬间体会到了什么叫做核心技术缺失的入髓之痛。

事实上,不只是半导体材料,以蒸镀机为代表的OLED屏幕生产上游技术一直为日本企业所把控。也就是说,同为全球OLED生产大国的韩国和中国都存在着被日本“卡脖子”的危险。

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这一次,韩国是真着急了,三星副董事长李在镕已专程前往日本商讨解决方案。反观中国相关企业,却一副我自岿然不动笑看风云。这其中固然有日本不敢对中国龇牙咧嘴的内在因素,其深层次原因还是因为中国企业即将摆脱蒸镀技术枷锁,一旦日本对我们实行类似的技术封锁,我们的相关企业在新技术研发上必将加速,而这是日本厂商最不愿见到的事情。

蒸镀机,韩国厂商的七寸

LCD与OLED孰优孰劣的争论早已尘埃落定,OLED已经成为了高端显示领域事实上的唯一王者,并且OLED内部还在酝酿着另一次产业革命——印刷OLED,幸运的是,中国企业将成为引领此次市场走向的主要领导者。

OLED制造的上游体系分为设备制造、材料制造、组装基板,三者主要的话语权分别为日韩企业所把控。而这次日韩摩擦,三星被卡脖子的地方就在材料制造中的基板材料。氟聚酰亚胺(PI)是OLED屏幕制造里的关键材料,据韩国贸易协会资料显示,韩国对产自日本的该材料依赖度达到了93.7%,可以说是七寸位置被日本人死死卡住。

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如果说三星在氟聚酰亚胺材料上还能有一丝丝讨价还价的余地,那在OLED蒸镀机上属于百分百的被动挨打了。

OLED面板出色的特性来自于其像素自发光的特性,而蒸镀工艺则是将自发光材料置于真空中,通过电流加热等多种手段来进行蒸发升华,最终凝结在基片上形成薄膜。简洁点来说,蒸镀工艺决定了OLED屏幕的良品率,是整个制造环节中的重中之重。

蒸镀工艺严重依赖蒸镀机,而蒸镀机则完全被日本公司Canon Tokki所把持。Canon Tokki的年产量在几台到几十台之间,单台售价过亿美元,往往是一机难求。三星当初押宝OLED领域,也是靠扶持Canon Tokki成长才最终获得了后者更多的蒸镀机供应,进而间接促成了三星在屏幕面板领域的崛起。

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目前,中国厂商正在主攻OLED印刷工艺技术,完全撇开了蒸镀工艺。据悉,OLED印刷工艺技术是将有机材料溶解成“墨水”形态,通过微米级打印喷头将这些“墨水”喷洒在基板表面的子像素坑中,从而形成发光层。

对比OLED蒸镀工艺,OLED印刷工艺的好处主要体现在这两点:

1. 工艺制造成本低。

2. 显示效果更出色。

印刷OLED技术即将迎来产业化

目前,印刷OLED工艺的技术领先者是以TCL华星光电为代表的中国公司。去年,TCL豪掷427亿元在深圳打造旗下第二条11代线,主攻印刷OLED技术。与此同时,BOE(京东方)也在合肥布局印刷OLED平台,实现技术推进。

从进度来看,各大厂商处于起步布局生产线阶段,距离印刷OLED大规模应用还具有一定的差距。形象点来说,印刷OLED技术就像是一道分水岭,将OLED分为两个世代,因为当成本一旦下降后,OLED产品的普及速度将进入到前所未有的地步。

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据群智咨询表示,2020年或许会是印刷OLED产业化的一年,各路产业链将会加强整合节奏,催化印刷OLED商业化产品落地。所以,尽管现在距离印刷OLED大规模量产还有一段时间,但从它所布局的生产线规模来看,中国企业无疑已经抢到了先手。

中国企业有望掌握行业话语权

你方唱罢我登场,在科技圈,改天换地的戏码早已重演了无数遍。遥记当年液晶面板华丽登场,意气风发,短短数年挑了CRT显示器的位置,确立起自己在显示领域的霸主地位,但在对上OLED面板之后,无论是色域显示、响应速度还是对比效果上都屡屡败下阵来,拱手将市场主流地位让位于OLED。

毫无疑问,印刷OLED是压倒传统液晶面板的最后一根稻草。此前OLED面板虽然大规模应用在小屏领域,但囿于工艺复杂技术限制,在大屏领域仍然保持了较高的价格。但当印刷OLED大规模普及时,液晶面板产品势必也将迎来退场时刻。现在,这出戏已经唱到一半。

随着产业链重构的深化,OLED制造行业也将迎来新旧交替的另一套体系,而这也正是国内面板厂商掌握话语权的最佳契机。

 

 

电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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