苹果叕被爆出造车计划 仅靠软件系统就能改变交通运输业的未来?

电科技张倩12-05 18:07

在过去的几年中,苹果公司不只一次被爆出过造车计划,但苹果高层却一直拒绝承认汽车项目的存在。近日苹果的造车计划又双叒叕被曝光了,不同以往的是,这次是苹果高层主动曝光了诸多细节。

并且苹果方面还表示,其在汽车自动系统领域进行了开发工作,可能被用来改变“交通运输业的未来”。

“泰坦计划”生变传闻被坐实

据英国《金融时报》和路透社等多家外媒报道,在递交给美国国家高速公路交通安全管理局(NHTSA)的一封信中,苹果公司首次承认正在研发无人驾驶技术,消息一出也坐实了业内长达一年多的猜测。

事情起因是今年9月,奥巴马政府提出了一份鼓励开发自动驾驶汽车的安全评估指导纲要,呼吁汽车制造商自愿向监管机构提交其系统的详细信息。而苹果方面此次积极反馈,表明了要主动参与到行业标准及行业政策的制定中去,为自己的汽车计划铺路。

0th4-fxyiayr9068386.jpg

在这封11月22日提交的反馈信中,苹果公司虽然没有透露目前造车项目的任何细节,但却表明,“苹果目前在机器习得和自动化领域投入重金,并对包括交通在内很多领域潜在的自动化系统,已葆有很多年的热情。”

总部设在加利福尼亚州库比蒂诺的苹果公司近几年来一直在勤力耕耘着代号为“泰坦计划”(Project Titan)的汽车研发项目,但苹果公司对此从未公开承认过。

高度保密的状态使得外界无法得知该项目已经进展到什么状态。据透露,此前苹果原本是想在2020年推出其首款类似特斯拉那样的电动汽车,但由于设计以及生产原因,苹果不得不延后这款产品的上市日期。并在后续进程中转变了研发方向,由研发整辆汽车过渡为研发自动驾驶技术,也就是汽车的软件系统。

2015092209453647b0d.jpg

值得注意的是,此次被爆出的苹果信件的签署人是苹史蒂夫•肯纳(Steven Kenner),他此前的职位是福特公司全球自动驾驶安全总监,从苹果产品经理的抬头来看,汽车研发团队的存在已经是事实,并挖来汽车行业老手,苹果自动驾驶已箭在弦上。

另据知情人士透露,苹果公司高管给“泰坦计划”设定了最后期限,让他们在明年年底之前证明自动驾驶系统的可行性,并给出最终的工作方向。在最近的几个月中,苹果的“泰坦计划”团队经历了分歧以及重组。

为什么是系统而不是汽车

其实苹果转向自动驾驶技术的消息坐实,也让绝大部分关注者感到失望。

目前,汽车被很多人看做是当代技术创造出来的最接近机器人的硬件产品,虽然全球汽车品牌百花齐放,但始终没有出现类似iPhone那样具有革命性的产品,这其中也包括特斯拉。所以更多人把颠覆的汽车行业的希望寄托在了苹果身上。

相比苹果更擅长的手机行业,经过100多年的发展汽车则是一个相当复杂的工业世界,各种利益盘根错节。

制作一款手机,开发商可以购买三星的屏幕、日本的电子元件、高通的芯片、康宁的玻璃背板等等,选择余地很多,工业链也非常成熟,不存在买不到元器件的问题。手机产业链的成熟,让苹果可以专注于系统、设计、营销、售后,供应链管理等方面,所以iPhone迅速成功了。也催生了后续大量的智能手机品牌,也就是我们常说的“什么品牌都能进军手机行业。”

而汽车工业要复杂的多,目前汽车工业的技术在上游的巨头手中把持着,新秀需要长时间的积累才能达到比较高的技术水平,手机的零件数量只相当于汽车里面小小的车机,与整车不可同日而语。而更麻烦的汽车的供应商与整车厂商关系密切,交叉持股,关系链很难打断重建。

苹果虽然有钱但也不会盲目投资,与其花重金为汽车这个机器人打造真身,不如在擅长的领域给汽车加一个智能的大脑,这个买卖听上去更靠谱也更接近现实。

HhLA-fxyiayq2320459.jpg

在未来的某一年,或许有一天你iPhone中的Siri会用柔和的声线对你说:“检测到iCar,所有预设项目均已开启,祝旅途愉快”。然后你就可以坐在主驾驶位置安心的打打游戏、看看电影,而你搭载着苹果自动驾驶系统的奔驰座驾正安全的驶向目的地。这也许才是苹果造车的未来。

当然苹果现阶段的竞争对手也不少,目前,已曝光正在积极进行无人驾驶技术研发的知名大企业还包括谷歌、福特、通用、戴姆勒、特拉斯、大众、优步、百度等等。

想要改变交通运输业的未来,对手留给苹果的空间和时间并不多了。