单打独斗难成气候,云游戏要想颠覆产业,兼收并蓄的融合才是关键

电科技袁创07-29 10:20

这周,我入手了一台Xbox Series S。这不仅是迟迟抢不到PS5的报复性消费,更重要的,是想体验一下微软的Xbox Game Pass Ultimate(简称XGPU,也有人戏称为“西瓜皮”)。

XGPU是一种游戏订阅服务,只需要每月缴纳一定的费用,就能畅玩游戏库里的319款主机游戏和271款电脑游戏。而且,这些游戏都不是什么用来凑数的“老破小”,而是包含了微软、Bethesda、EA等知名公司出品的多种大作。

让人惊讶的是,现在你只需要花600元人民币,就能享受三年的XGPU服务,即便每年用来玩《FIFA》、《2K》这样的年货系列也足以回本,如果再多玩几个游戏,几乎就是赚回了买主机的钱。

面对这样的诱惑,即便作为买断制忠实拥趸的我,也只能表示内心无法拒绝。

Xbox Series S

XGPU一直被称为“游戏界的Netflix”——后者正是通过付费订阅的模式在影视领域开拓出了一片新天地。

巧合的是,Netflix最近也官宣了将会进军游戏行业的消息。

在最近的一次投资者会议上,Netflix表示将游戏视为和原创电影、动画等相同的业务扩展机会,并将以手游为第一站,所有订阅用户均可以直接免费游玩。

两者是不是看起来很相似?不,XGP和Netflix还有一点根本性的不同:XGP的游戏需要下载,而Netflix的视频则是直接点击即可观看。

现在的游戏动辄30GB起步,以我体验的《如龙7》为例,游戏本体达到了40GB,至少需要下载一半才可以开始游玩,以每秒10MB的下载速度来计算,需要大概半小时才能开始体验,如果喜欢这款游戏还则罢了,若是体验后和自己的预期相距甚远,多少有些对不起之前的等待。

人中之龍

如果你总能在XGP中找到自己喜欢的游戏,这自然可喜可贺,但也带来了另一个问题:容量。

Xbox Series X的可用容量为802GB,Series S的容量仅为364GB,以现在游戏的体量,5款游戏足以撑满XSS,XSX恐怕也只能同时容纳10到12款游戏。

微软显然意识到了这个问题,提供了一种潜力十足的解决方案——云游戏。

微软一直是最看好云游戏的传统主机厂商,并且也使用了各种方法推广,其中最为“杀手锏”的一项服务就是将云游戏直接包含在了XGPU中。

从6月28日起,只要在支持微软云游戏服务的国家和地区,用户开通XGPU后都可以直接体验。

也就是说,XGPU和云游戏进行结合,就能发挥出二者全部的潜力。

云游戏即点即玩的特性能大大降低玩家的时间成本,让数百款游戏都有和玩家见面的机会;而XGPU庞大的游戏库也能解决云游戏最大的痛点,游戏阵容。网络延迟可以随着技术发展不断改善,但游戏阵容的扩充却需要多方的努力,更关键的是,没有游戏阵容,再低的延迟、再优惠的价格都将是无本之木。

在加入了微软云游戏服务后,XGPU的形态变得更像是Netflix了。同时,电科技也有理由预测,Netflix的游戏服务也将向云端转移。

从微软的例子也可以看出,云游戏有着难以忽视的潜力,但不可否认的是,在目前,它还是一株刚刚种下的树苗,很难单凭自己的力量前行,需要配合乃至依附于其他商业模式进行发展。

如果要用一个关键词来概括云游戏的发展趋势,那就是融合。

从产业的角度讲,云游戏能成为融合电信服务、硬件制造等领域的纽带;从商业模式角度讲,云游戏和流媒体订阅、社交媒体、直播等流量大户也能交织出各种可能性。

游戏融合多媒体

XGP和云游戏的结合已经让“云游戏流媒体”初见雏形,而其他领域的巨头也纷纷基于自身特点,开始打造自己的“火箭”,向云霄发起冲击。

社交媒体巨头Facebook已经入局了云游戏,在网页版和App中添加了云游戏入口,直接导入了自己庞大的流量。

目前,玩家游玩Facebook云游戏无需支付任何费用,游戏阵容主要为休闲、卡牌等社交属性较强的小游戏为主。同时,Facebook也结合自己的广告业务,推出了“云试玩广告”,让广告变成了用户可以直接操控体验的试玩版游戏。

同样,直播平台也在积极寻求和云游戏的融合。手握国外最大直播平台Twitch的亚马逊就将其结合进自家的云游戏平台Luna,玩家在使用该服务的过程中就可以直接观看Twitch直播,并且也可以直接从Twitch中直接启动游戏。

在国内,虎牙也宣布将在今年的ChinaJoy上展示其使用自研云游戏引擎打造的YOWA云游戏。玩家可以在手机、平板、网页等任意渠道进行游戏,无需下载安装,一秒即可畅玩3A大作。

据悉,YOWA云游戏也实现了云游戏+直播的互动场景。在云游戏房间中,主播在直播玩游戏时,可与语音房间内的观众在线连麦,转移游戏控制权限,甚至隔空对战等。此外,YOWA云游戏也在创新同屏联机玩法,使万人互动成为可能。

今年年初,虎牙CEO董荣杰就表示,除了弹幕之外,要寻求更适合直播的交互方式。而云游戏可以直接让玩家参与到主播的游戏中,形成主播、游戏和观众的“三位一体”。或许,这就是虎牙正在寻找的答案。

云游戏

云游戏的突破口还不止于此。

以直播平台为例,现有的云游戏融合方案扩充的是交互方式,但也许商业模式也能进行融合和扩充。就拿亚马逊来说,用户可以开通Twitch主播的频道会员或是直接开通Amazon Prime会员来激活Prime Gaming服务,包含了免费游戏,直播间聊天优先权,专属表情、挂件等权益。

目前,Luna云游戏的收费标准是每个月六美元。那么如果将云游戏集成到Prime Gaming中,则又可以让更多用户接触到云游戏,并且也可以针对性地推出优先与主播开黑、当前直播游戏内购优惠等权益。

另外,Twitch现在支持直接在直播间购买当前正在直播的游戏,那么如果将这项服务和云游戏结合,将购买改为直接开始游玩,无疑也会是一项极其有吸引力的功能。

再比如说音乐,音游的曲库就和云游戏的游戏库一样重要,那如果Spotify这样手握巨量版权的巨头入场云游戏,让用户可以实现随听随玩的话,必然会将对音游市场产生巨大冲击。而且,这样的服务可以首先以赠送的形式包含在会员权益中,成熟后再考虑另行收费或作为高阶服务推出。

对于音乐平台来说,收入主要来自订阅费,但这种收入迟早有饱和的时候。今年2月,Spotify公开的2020年第四季度财报就显示,该季度付费订阅营收为18.87亿欧元,同比增长15%,但增速从2018年以来就一直在下滑。

Spotify为了扩大广告收入来源,在播客业务上进行了大量投资,目前也取得了不错的效果,但目前公司还是处于亏损状态,如果能将游戏这块大蛋糕引入,无疑会创造出一个全新的收入渠道。

spotify

以上都是电科技让云游戏和现有业务相结合的一些简单设想,相信巨头们也都会有更长远的布局。另外,还有很多按兵不动的厂商也有在云游戏领域呼风唤雨的潜力。

比如说苹果,在游戏、视频、音乐领域都有涉足的他们,现在对第三方厂商在iPhone上推广云游戏服务可以称得上是百般阻挠。利益在哪里,法务就在哪里。电科技据此也有理由相信,苹果是在为自己的云游戏服务进行铺路。要知道,苹果可是一家能把陀螺仪做进音箱的公司,如果他们能进入云游戏领域,无疑会让人有所期待。

目前,入局了云游戏的巨头不约而同地选择了将其作为现有服务的一种扩充,这是最稳妥的做法,反映出所有人都知道云游戏有颠覆整个产业的潜力,但这也意味着,更加复杂、更加兼容并蓄,乃至发展到成熟的云游戏产业绝非会是一蹴而就的。

因此,将云游戏与现有成熟的服务相结合,扩充现有服务的体验,才能更好地将其推广出去。同时,云游戏也可以对这些服务形成反哺,让整个产业更进一步。

目前,云游戏还是一株幼苗,但我们有理由相信,在充分吸收了外界的养分之后,它一定会长成一棵自成生态的参天大树。

电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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